Берёза

Смотри, как листьем молодым
Стоят овеяны березы,
Воздушной зеленью сквозной,
Полупрозрачною как дым…

Ф. Тютчев

Пожалуй, на Руси не встретишь другое такое дерево, о котором бы слагалось столько пословиц и поговорок, пелось столько песен. Много других замечательных деревьев растет в нашей стране. Но если все же малосведущий человек может спутать одно дерево с другим, то березу каждый узнает сразу. Во всем мире не сыщешь дерева с такой ослепительной белой корой. За эту-то белую кору и получило дерево свое название «береза». В индоевропейских языках корень «бер» означает «светлый, ясный». Тот же корень в названии верхнего слоя коры — бересте, которая и придает дереву неповторимую окраску благодаря содержащемуся в ней органическому красителю бетулину.

Светло и празднично в березовом лесу в любое время года, но особенно весной и ранним летом. Кажется, что стволы берез излучают внутренний свет, делая тени под деревьями легкими и светлыми. Поэтому буйное разнотравье в березняках подступает почти к самым корням деревьев, даже светолюбивые луговые травы здесь частые гости.

В старину у березы в начале лета был свой особый праздник — семик. В эти праздничные дни она была окружена всеобщим вниманием. Ветками березы как драгоценными цветами украшали красный угол крестьянской избы. Девушки водили хороводы вокруг молодых березок, гадали, завивая венки из березовых ветвей и пели:

Завили веночки,
Завили зеленые
На годы добрые,
На жито густое,
На ячмень колосистый,
На овес росистый,
На гречиху черную,
На капусту белую…

Крестьянам хотелось верить, что урожай будет к осени тучным, как листва на березе. Ведь в эту пору в полную силу развертывался лист на березе и шумела на ветру сочная зелень, символизируя могучую силу пробудившейся природы.

В разные времена года крестьянин-землепашец внимательно приглядывался к березе и примечал: "Лопаются сережки у березки — время сеять хлеб"; «Если весною береза перед ольхою лист распустит, то лето будет сухое, если ольха наперед-мокрое"; «Соловей впервые начинает петь, когда сможет напиться росы с березового листа».

В старой русской загадке говорится: «Есть дерево об четыре дела: первое дело — мир освещает; другое дело — крик утишает; третье дело — больных исцеляет; четвертое дело — чистоту соблюдает». Современному человеку не так-то просто отгадать эту загадку. Между тем когда-то любой деревенский житель мог без особого труда ответить: «Первое дело — лучина для освещения избы; второе дело — деготь для смазки колес у телеги, чтобы не скрипели; третье дело — береста для обвивания разбитых глиняных горшков; четвертое дело — банный веник, без которого русская баня — уж не баня». Конечно же, это дерево — береза. Такую отгадку приводит в своей книге «Пословицы русского народа» большой знаток языка и обычаев русского народа Владимир Иванович Даль. Но загадка есть загадка и, конечно, не в силах перечислить все «дела» березы.

«Плащ березы» — бересту применяли не только для обвивания горшков и корчаг. В древнем Новгороде расписной берестой украшали стены жилища. Новгородцам береста заменяла писчую бумагу. Писали на бересте специальными костяными писалами, выдавливая на поверхности податливого материала рельефные буквы. Интересно, что новгородцы знали такой способ предварительной обработки бересты, который делал ее мягкой и эластичной. Возможно, сельские жители заготавливали писчую бересту не только для своих нужд, но и на продажу, а жители Великого Новгорода покупали ее в торговых рядах так же, как мы теперь покупаем бумагу в писчебумажных магазинах. Множество берестяных грамот ученые нашли при раскопках Новгорода. Недаром бересту иногда называют русским папирусом.

Хотя бумага давно заменила бересту, но нет-нет да и вспоминали люди о древнерусском папирусе. Известны случаи, когда в Отечественную войну, при отсутствии бумаги, партизаны печатали на бересте свою боевую газету. Применяли бересту и как ранозаживляющий пластырь при ранах и ожогах.

В строительстве бересту применяли при устройстве кровли и подкладывали под нижний венец избы, чтобы предохранить его от загнивания. Русские крестьяне, проживавшие в южных районах страны, для хранения зерна выкапывали глубокие ямы. Прежде чем засыпать зерно, ямы выжигали соломой, а затем обивали берестой, приколачивая ее к обожженным стенам деревянными гвоздями. Береста надежно защищала зерно от грунтовой влаги.

Делали из бересты легкие лодки, поплавки для сетей. Из узких длинных лент, снятых весной со ствола дерева, плели короба, корзины, солонки, обвивали ими деревянные пастушьи рожки. Даже небольшой обрывок бересты в руках народного музыканта мгновенно превращался в простейший музыкальный инструмент. На севере нашей страны и по сей день мастера-умельцы изготовляют туеса для хранения молока, кваса и различных солений, украшая их  резьбой, росписью и  тиснением.

«Бела береста, да деготь черен»,- говорится в русской поговорке. И действительно, если бересту подвергнуть сухой перегонке, то можно получить вязкую пахучую жидкость черного цвета — деготь. В старину дегтем чистили сапоги, чтобы не трескалась кожа, смазывали колеса, петли дверей. К тому же деготь и врачевал, в народной медицине его использовали при различных кожных заболеваниях. В современной медицине он входит в состав мази Вишневского. Оригинальной зубной пастой была смола у жителей Урала. Тот, кто жевал берестяную смолу, имел белые и крепкие зубы.

В современном производстве из бересты, подвергнутой специальной обработке, получают черный краситель и березовое масло. В промышленности берестяную смолу в виде порошка получают путем обработки бересты раствором азотной кислоты. Из нее готовят спиртовой лак, который заменяет шеллачный из смолы тропических растений, ввозимый из-за границы.

При рубке деревьев не пропадали зря ветки, почки и листья. Листья шли на изготовление желтого и зеленого текстильных красителей. В петровские времена такими красителями окрашивали солдатские мундиры. Настой листьев применяли при лечении некоторых болезней, в нем парили ноги, чтобы снять усталость.

Ароматные и смолистые березовые почки, обладающие целительной силой, используются в народной и официальной медицине, в парфюмерной промышленности.

Зимой березовые почки и березовая «лапша» (сережки) — основная пища боровой птицы. С поздней осени до весны столуются глухари и тетерева-косачи на березах.

Иногда весной во время сокодвижения в ясный солнечный день под березами идет редкий дождь — это с веток, поврежденных птицами, падают капли березового сока. Некоторые птицы специально надламывают тонкие ветки, чтобы полакомиться сладким березовым соком. А дятел предпочитает добывать березовый сок прямо из ствола. Почти на любой березе можно встретить идущие поперек ствола кольца в виде пунктирных линий. Это заросшие углубления в коре, которые весной во время сокодвижения продолбил дятел, добывая березовый сок.

Крестьяне приметили: «Если у березы течет много сока — лето будет дождливое"; «Весной березовый сок невкусен — хлеб уродится на славу».

В старину считали, что березовый сок (пасока) имеет целебные свойства,- им отпаивали больных и промывали раны. Кое-где, например в деревнях Смоленской области, на березовом соку варили кашу и замешивали лепешки. Березовый сок имеет приятный вкус и освежающе действует на организм. Консервированный сок можно купить в магазине. Надо помнить, что березовый сок заготовители собирают только с тех деревьев, которые предназначены для рубки. Самовольная подсочка деревьев часто приводит к их гибели. Об этом должен помнить каждый, кто по-настоящему любит русский лес!

На стволах берез нередко можно встретить бесформенные темно-коричневые наросты, похожие на вспученную толстую кору. Это знаменитая чага — чай таежных охотников и лесорубов. Настой чаги — тонизирующее и обезболивающее средство. Чай из чаги согревает и бодрит, а чтобы он был ароматным, в него добавляют свежие или сухие листья смородины. Зимой, если нет засушенных листьев, в него добавляют почки смородины. Ну а если случится простудиться, то в чаговый чай добавляют мороженую клюкву.

В некоторых местах нашей страны древесине березы придавалось магическое значение. По старинному белорусскому поверью, чтобы в новой конюшне не переставали водиться лошади, под порогом обязательно полагалось закопать березовое полено. Трудно предположить, чем вызвано это поверье, но у всех народов березовая древесина высоко ценилась как отличное топливо и прекрасный поделочный материал.

Береза — заболонная порода, имеющая белую древесину с розоватым и желтоватым оттенками. На тангентальном и радиальном разрезах годичные слои почти неразличимы. На торце они едва заметны, но только при том условии, если он тщательно отшлифован. Многочисленные сосуды в виде светлых точек хорошо видны с помощью лупы на торцовом срезе. Сердцевинные лучи настолько узкие, что их трудно увидеть даже в лупу. Но сердцевинные лучи хорошо видны на радиальном сколе в виде множества темных блестящих ленточек. В древесине березы встречаются сердцевинные повторения в виде красновато-бурых черточек. В целом древесина имеет шелковистый блеск. Она умеренно тяжелая — тяжелее липы, ольхи и осины, но легче дуба и клена. Однородная, умеренно крепкая древесина березы хорошо обрабатывается различными режущими инструментами и пригодна для выполнения тонкой резьбы.

Старые мастера-резчики вырезали из древесины пряничные доски — формы для выпечки пряников. Высоко ценили акустические данные березы северные музыканты. Герой карело-финского народного эпоса «Калевала» Вяйнямейнен сам изготовляет кантеле из древесины березы.

Короб кантеле он режет,
На утеху ящик этот,
Короб делает он прочный,
Весь в прожилках этот ящик…
Он на кантеле играет.
Пальцы тонкие он выгнул,
Приподнял большие пальцы.
Зазвенела тут береза,
Тут зеленая запела…

Если говорить точнее, то, судя по всему, кантеле было изготовлено из карельской березы. Эта разновидность березы, имеющая узорчатую свилеватую древесину с коричневыми прожилками, в основном растет в Карелии, а также в Прибалтике, Белоруссии, Костромской, Ивановской, Владимирской, Калужской и Смоленской областях. Исстари древесиной карельской березы отделывали мебель, интерьеры. И сейчас она является ценным материалом, применяемым в декоративно-прикладном искусстве.

Широкое применение находит древесина березы в токарном, мебельном и фанерном производстве. Возьмите любую деревянную катушку — она непременно сделана из березы. Здесь береза, как и осина в спичечном производстве, вне конкуренции. Кроме катушек, для текстильной промышленности из нее точат всевозможные шпильки, бобины и веретена. Издавна из березы точили прочную деревянную посуду, а из свилеватой древесины вырезали ложа для ружей и топорища. На две трети из березы состоит обычная телега. Из нее делают оглобли, упряжные дуги, ступицы и спицы колес, а из корней, древесина которых прочней стволовой, вырезают хомутные клещи.

Пролежав долгое время в воде, березовая древесина окрашивается в серый цвет. Такую древесину мастера называют серой березой. Как декоративный поделочный материал серая береза хороша для токарных работ и художественной резьбы.

Из березовой древесины получают лучший активированный пористый уголь для очистки различных жидкостей и газов. Он находит применение в медицине и ветеринарии. Лучший рисовальный уголь тоже получают из березы. Не может обойтись без древесного угля и деревенский кузнец. Выгребая древесный уголь из печи, хозяйки складывали его в отдельную посудину — пригодится греть самовар или растапливать наутро печку. Предусмотрительные туристы берут с собой из угасшего костра несколько угольков — в ненастную погоду и даже в сильный ливень с ними намного проще разжечь костер.

Есть у березы недостаток, из-за которого в строительстве ее применение ограничено. На открытом воздухе и во влажных местах она быстро поражается особым грибком. Но и этот порок березовой древесины в некоторых случаях удачно используется. На начальной стадии поражения, когда в древесине появляется так называемая мраморная плесень, она приобретает красивый текстурный рисунок, отдаленно напоминающий мрамор. На этой стадии древесина почти не теряет своей первозданной прочности, и ее можно обрабатывать как обычную здоровую древесину, получая очень эффектный шпон. Отдельные куски мраморной березы скульпторы удачно используют для создания декоративной скульптуры.

На березах иногда встречаются особые наросты — капы. Древесина капов имеет повышенную твердость и красивый свилеватый рисунок на спиле. Еще в древности крестьяне выделывали из капов ложки, чашки, ковши, братины, ручки для ножей и другую утварь. Но крестьян в основном привлекала необыкновенная прочность материала, а не его декоративные достоинства, которые были открыты гораздо позже. В начале прошлого века из капов стали изготавливать различные декоративные изделия, отшлифовывая их и выявляя природный рисунок. Отшлифованный кап применяли при отделке дорогой мебели. Сейчас в Кировской области из капа делают тончайшие столярные изделия: шкатулки, туалетные коробочки, рамки для фотографий, чайницы и многое другое. Каповая древесина ценится очень высоко, но каповые березы растут не всюду. В ином березовом лесу их и вовсе не встретишь. Вот поэтому-то изучают ученые-лесоводы природу капов, с тем чтобы в будущем научиться выращивать целые леса из каповой березы.

© 2017 — woodmagic.ru
Все права защищены